La historia de la falsa foto de Adrien-Marie Legendre

Legendre - François Séraphin Delpech

En la búsqueda de una foto de algún matemático para colocar en esta página, me encontré con la curiosa historia de una falsa foto de Adrien-Marie Legendre, matemático francés del siglo 19 a quien le debemos el símbolo de Legendre, los polinomios de Legendre, entre otras cosas.

El punto es este. Por mas de doscientos años Legendre lució una foto que no es de él.

Louis Legendre - Retrato hecho por François Séraphin Delpech

Legendre – Retrato hecho por François Séraphin Delpech

Según el artículo de la AMS: Changing Faces: The Mistaken Portrait of Legendre, en 2005 dos estudiantes de la universidad de Strasbourg encontraron que posiblemente había un mismo retrato para dos hombres distintos: Adrien Marie Legendre y Louis Legendre (político francés). Esta revelación dio pie al debate, el cual, después de un tiempo, concluyó que efectivamente sí ha sucedido un error: una misma foto para dos personas distintas. Entonces ¿a quién corresponde realmente esta foto? ¿A.-M. Legendre? ¿L. Legendre? o ¿algún otro Legendre? El retratado en cuestión es Louis Legendre. Según parece el retrato de L. Legendre fue asociado a A.-M. Legendre porque este fue etiquetado solo con Legendre.

No contentos con saber que este no era A.-M. Legendre, empezó la investigación del verdadero rostro de A. M. Legendre y fue en 2008 que finalmente se encontró una imagen que realmente correspondía al matemático francés. Boilly Julien-Léopold en 1820 diseñó el siguiente retrato, caricaturesco, de nuestro matemático.

Adrien-Marie Legendre (izquierda) y Joseph Fourier (derecha). Tomado de http://www.photo.rmn.fr/archive/04-506728-2C6NU00YI4TE.html

De momento, es la única foto que se conoce de A.-M. Legendre. Luce molesto, quizá preveía el error.

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Referencias

  1. Changing Faces: The Mistaken Portrait of Legendre, Peter Duren. Volume 56, Issue 11, 2009. http://www.ams.org/notices/200911/rtx091101440p.pdf
  2. Adrien-Marie Legendre. (2016, May 10). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved 03:15, June 23, 2016, from https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Adrien-Marie_Legendre&oldid=719582199
  3. Louis Legendre. (2016, March 19). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved 03:15, June 23, 2016, from https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_Legendre&oldid=710852295.
  4. Legendre who? Division by zero, https://divisbyzero.com/2009/11/19/legendre-who/
  5. Album de 73 portraits-charge aquarellés, Boilly Julien-Léopold (1796-1874),peintre et lithographe. http://www.photo.rmn.fr/archive/04-506728-2C6NU00YI4TE.html

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